5G 還分真假?聊聊 NSA/SA 爭議和魅族的「真 5G」計劃

摘要

NSA 和 SA 有什么區別?5G NSA 手機是不是明年就沒法用了?

隨著 6 月 6 日國內 5G 商用牌照的提前發放,5G 再次成為了近期科技圈的頭號熱點。在剛剛結束的 MWC 上海展會上,各家品牌的 5G 手機和相關的應用演示也當仁不讓地成為了會場里地絕對主角。

不過中國移動董事長楊杰在 MWC 上海期間的一番話引發了不少爭議,楊杰表示,從明年 1 月 1 日開始,政府不允許 NSA 手機入網,SA 是發展方向,中國會盡快過渡到 SA。         

要知道,從手機終端上看,除了采用巴龍 5000 的華為 Mate 20X 5G 版支持 NSA 和 SA 雙模,首批開售的其它 5G 手機采用的均為高通 X50 基帶,只能支持 NSA,不支持 SA。

隨后,魅族官方表示,將于 2020 年第二季度推出 5G 手機,官方強調這款手機將會是支持 SA 的「真 5G 產品」。

問題來了,NSA 和 SA 有什么區別?NSA 手機是不是明年就沒法用了?順著 NSA 和 SA 的真假 5G 之爭和魅族的剛剛公布的 5G 手機計劃,下面我們就來聊聊這些問題。

NSA 和 SA 的真假 5G 標準之爭

NSA 的意思是非獨立組網,SA 是獨立組網,具體的技術細節我們就不展開討論了,我們直接來看區別。

簡單來講,NSA 和 SA 核心的區別在于接入的核心網,NSA 方案下,5G 基站接入的是 4G 核心網,4G 核心網傳輸信令,5G NR 基站傳輸數據,SA 則要更激進一些,5G 基站直接接入到 5G 核心網,5G 核心網傳輸信令,5G NR 基站傳輸數據業務。

需要說明的是,無論是 NSA 還是 SA,都是 5G 標準組織 3GPP 制定的組網方案,都是「真 5G」,其中 NSA 方案于 2017 年 12 月凍結,SA 的方案晚了半年,2018 年 6 月凍結。

事實上,目前韓國、美國、瑞士等正式商用 5G 的國家采用的都是 NSA 方案,大家看到的國內 5G 的測速絕大多數也都是 NSA 的。在 5G 發展初期,NSA 是一種成本更低、更加快速的部署方案。

不過從技術上看,SA 的確是一種更加優秀的方案,它可以提供更低的時延、更大的上行帶寬,對網絡切片(將單個物理網絡根據需求切割成多個帶寬、時延、加密方式不同的虛擬網絡)、MEC(移動邊緣計算)的支持也要更好。

回到國內,考慮到 SA 的領先性和「集中力量辦大事」的國情,國內三大運營商在演進方向上無一例外都傾向于 SA,NSA 只會作為商用初期的短暫過渡,明年年初全面切換到 SA,這就有了文章開頭中國移動董事長楊杰提到的明年 1 月 1 日開始政府不允許 NSA 手機入網的情況。

值得注意的是,不允許 NSA 手機入網不代表 NSA 手機在明年就不能用了,這和 3G、4G 時代通話長期依然在走 2G 網絡是類似的道理,即便是明年 1 月 1 日開始入網的 5G 手機要求必須支持 SA,初期開售的 NSA 手機在未來一段時間內也依舊是可以正常使用的。

此外,以上提到的 NSA 和 SA 都是針對 Sub 6 頻段的(中國移動是 2.6GHz 和 4.9GHz,中國電信和中國聯通是 3.5GHz),至于技術更先進但實現難度高很多的毫米波,除了美國 Verizon 等個別運營商,目前還沒有太多的運營商「押注」。

總結一下,NSA 和 SA 是 5G 演進過程中的兩種組網方案,NSA 更方便初期過渡,SA 技術更領先,國內三大運營商更傾向于 SA,會在明年將支持 SA 作為新機的入網準入條件。

魅族的「2020 計劃」

魅族這邊,在 2018 年的年初,魅族內部開始規劃 5G 終端,由于那時候 SA 標準尚未凍結,魅族最初規劃的 5G 手機也是 NSA 的。

2018 年 6 月,隨著 3GPP 凍結 5G SA 標準,魅族放棄了 NSA 項目,轉向三大運營商力推的 SA。今年第二季度,魅族正式啟動了 SA 的 5G 項目,預計將于三季度開始 5G 信號測試,四季度開始試產 5G 終端,產品正式上市的時間預計為 2020 年第二季度。

結合我們上面關于 NSA 和 SA 的討論和 5G 基帶的上市進度,魅族的這個選擇變得不難理解。

想要為手機賦予 5G 能力,5G 通訊基帶是一個先決條件,目前市場上首批上市的 5G 基帶有四個:高通的 X50、麒麟的巴龍 5000、三星的 Exynos 5100、聯發科的 Helio M70。

在這個四個基帶中,巴龍 5000 不外賣,Exynos 尚未和運營商打通,Helio M70 還沒有正式出貨,包括魅族在內眾多手機廠商唯一的可用的首批 5G 基帶實際上只有僅支持 NSA 的高通 X50。

我們在上面提到,由于國內特殊的 5G 演進路線,NSA 的窗口期實際上只有今年下半年最后的幾個月,因此即便魅族在今年第一時間推出 5G 手機,能夠帶來的收益也非常有限。

         高通 X55 規格

這種情況下,戰略性放棄「首批 5G 商用手機」這個營銷熱點,轉而使用提前規劃基于高通 X55 等新一代可以支持 SA、性能和功耗表現更好的基帶,開發符合運營商要求同時用戶體驗更好的 5G 手機,就成了一個更加合理的選擇。

無獨有偶,除了魅族,考慮到 5G SA 演進的問題,幾家即將在第一時間推出 X50 基帶 5G 手機的廠商近期也營銷等方面「悄悄」地往回收,把更多的精力轉到新一代 SA 5G 的手機研發。

對首批 5G 手機保持克制

經過了長期的準備,5G 終于即將來到我們身邊,相信大家可能已經躍躍欲試了。

從「嘗鮮」的角度上看,今年大家的確已經可以在一些大城市直接用上 5G,不過我們認為,從「體驗」的角度上看,2019 年并不是一個合適的時機。

第一個原因是基礎設施建設。雖然三大運營商都在加速推進 5G 基站建設,中國移動表示今年的 5G 基站會超過 5 萬,全國超過 50 個城市可以提供 5G 服務,但基站建設是一個長期的工程,即便你生活在初期 5G 信號覆蓋的城市,今年的 5G 信號覆蓋也大概率會存在不完善問題。

另一個原因是 5G 終端。即便 NSA 在未來一段時間依舊可以正常使用,但受限于配套芯片等限制,首批的 5G 手機在續航、發熱、網絡穩定性等方面或多或少會存在一些不完善的地方。         

相比之下,對于普通用戶來說,先做一段時間的「等等黨」,等待運營商提升基站覆蓋,購買搭載新一代芯片的 5G SA 手機,會是一個更加理性的選擇。

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